毛骨悚然:国外实验室中养着上万只蜘蛛

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在牛津大学一座安静的实验室里,生活着数以万计的各类蜘蛛。该校进化发育生物学家埃利斯泰尔·麦克格雷戈(Alistair McGregor)随意地说道:“我都都里能 要这是相当多的蜘蛛。”与此同时,他也在活动双手去抓一只体型肥胖、长着长腿的雌性蜘蛛,后者正在努力为所许多人争取自由。麦克格雷戈称:“许多人永远我太大 有更多的蜘蛛,因此它们会彼此捕食。”

什儿 实验室里有1万只美国居家蜘蛛,还有一些令人感到不安的动物,从蜈蚣到狼蛛等应有尽有。空气故意散发出发霉的味道,以模仿蜘蛛喜欢潜伏的黑暗角落,墙壁上摆满了一排排的玻璃罐和培养皿。麦克格雷戈笑着说:“有以前蟋蟀会逃跑,许多人都都里能 听到它们在走廊里唱歌。”但他飞快补充道,从来非要 蜘蛛逃跑过。(他的学生就让问你,什儿 情况突然地处。)

图2:美国居家蜘蛛是北美地区最常见的蜘蛛

房间的正面安装着重型门,就像潜艇上的舱门。它因此十分老旧,有时甚至会卡住,意味着着麦克格雷戈的学生被困在上边。眼睛始终盯着出口,我拿起俩个罐子,看向上边。一只蜘蛛躺在银色的蛛丝上,八只瘦长的腿从它那完美圆润的身体里伸出来。麦克格雷戈说:“罐子里通常都是雄性蜘蛛,但它们通常称为雌性蜘蛛的食物。”

一些蜘蛛都都里能 用它们的毛发倾听各个地方的声音。一些蜘蛛则都都里能 伪装所许多人的身体,看起来就像一片树叶。为宜 有18种蜘蛛都都里能 游泳和捕鱼,而棕色的隐士蜘蛛则拥有更强大的毒液,因此喜欢藏在床单和鞋子里。因此麦克格雷戈的蛛形纲动物中唯一的天才是Parasteatoda tepidariorum,都都里能 编制出优雅的三维网。他解释说:“与有有哪些编制对称蛛网的累似 相比,Parasteatoda tepidariorum的进化时间更晚,然而它们却都都里能 编制恐怖电影中挂在吊灯上令人毛骨悚然的蛛丝。

图3:美国家居蜘蛛是属于伴人物种(synanthropic)。嘴笨 它们都都里能 在野外生存,但却更要我与人同时生活

然而,Parasteatoda tepidariorum不应被低估。在北美,什儿 蜘蛛是最常见的蜘蛛,它在捕捉昆虫时的速率出奇地高,许多人突然看后它们把碎片拖到网里躲起来。当它们意识到猎物被网住的以前,会用更多蛛丝困住猎物,因此将其拉回嘴里。因此,它们会吸光猎物的体液,只留下俩个身体空壳。

因此麦克格雷戈饲养有有哪些蜘蛛固然也不为了吓唬记者。近年来,科学家们因此摆脱了长期以来对诸因此蝇和老鼠等医学研究明星的依赖,接受了一系列新的奇异生物,包括近乎无敌的微型动物和都都里能 在陆地上捕猎的鱼类。蜘蛛也因此飞快成为什儿 趋势的一次责。事实上,它们是理想的研究对象,这主要有俩个意味着着。

第一,蜘蛛与人类共享俩个基因秘密。尽管许多人因此在超过8亿年的漫长进化过程中分离,它们甚至非要 为宜 的心跳,因此蜘蛛和人类依然是非常累似 的。累似 ,许多人因此知道蜘蛛使用与许多人相同的基因Pax-6,来形成它们的四对泡泡眼。把什儿 古老的基因从人类基因中抽出来,并用蜘蛛的基因取代它,什儿 现实版的“蜘蛛侠”因此长出非常正常的人类眼睛。

图4:针对美国北卡罗来纳州家庭的调查显示,68%的浴室和超过3/4的卧室中都是蜘蛛

当然,一些动物都与人类拥有累似 的基因,从猫(与人类有90%的同时基因)到牛(80%的同时基因)等。然而蜘蛛在四种 法律法律办法上拥有巨大优势。在许多人的进化史上,曾有古老的蜘蛛偶然间生下后代,它们拥有俩个完全的遗传指令,而都是俩个。这非常重要,怎么要我是什么情况在植物中比较常见。但在动物王国的整个历史中,什儿 情况只地处过五次。其含有两次地处在所有脊椎动物的祖先中,包括人类祖先。

从表棘层层上看,每个基因都是额外副本听起来你造俩个非常糟糕的主意。毕竟,唐氏综合症也不由二根额外的染色体引起的。但它们实际上是进化的主要驱动力。当第俩个副本需要执行它的原始功能时,第俩个副本将被释放出来以承担新的角色。在脊椎动物的早期祖先中,有有哪些副本被认为能助 将软组织(如软骨)转变成骨骼。通过研究蜘蛛,麦克格雷戈的研究小组更全面地了解了有有哪些罕见事件造成的影响。

这就给许多人带来了第俩个意味着着,它们非常有用。在早期发育过程中,有有哪些额外基因发挥了非常重要的作用。为了研究它们的功能,科学家们需要胚胎。在这里,蜘蛛是我太大 被打败的。蜘蛛恐惧症患者因此不希望知道,雌性蜘蛛每两天能产80枚卵。它们是完全透明的,科学家都都里能 在不杀死它们的情况下观察胚胎的发育过程。

图5:棕色的蜘蛛蜘蛛拥有极强的毒液,喜欢躲在鞋子里

为了确保能有源源不断的胚胎供应,麦克格雷戈的实验室拥有挺纪的蜘蛛繁殖计划。首先需要丝质茧,它是由蜘蛛准妈妈在清晨的以前编织而成的。卵子被产下的同时受精,太大每个卵都地处相同的发育阶段。怎么要我是科学家说说,这是非常有用的。每个丝质茧都是所许多人的培养皿,并有10天的发育期。当它们出生的以前,幼蛛是无法移动的,非要 毛,呈现半透明情况,也不眼睛里有一些儿红色。

因此在几天之内,它们就会像父母那样可怕。当它们时候时候刚现在开始四处移动、吐丝,并将它们的兄弟姐妹们吃掉时,培养皿就变成了蠕动的模糊物体。这也不它有点痛 棘手的地方。它们都都里能 互相捕食,因此不需额外的食物。最终,少数幸运的幸存者被隔离到所许多人的私人住所中。从那时起,它们就时候时候刚现在开始被喂食苍蝇(包括麦克格雷戈实验室研究的果蝇)以及由宠物店提供的蟋蟀。

图6:世界上的蜘蛛每年会吃掉80亿到800亿吨猎物,这比地球上所许多人的体重总和都是多

经过几轮生长,不计算外壳的情况下,它们的体长为宜 有9毫米,现在准备交配。麦克格雷戈对着一瓶蜘蛛正进行思考,他说:“我也没了想,许多人是在交配,还是雌性蜘蛛要吃掉雄性伴侣?”在野外,求偶者往往会在交配以前逃跑。但在非要 封闭的环境内,什儿 情况很少会地处。幸运的是,大多数蜘蛛只需要交配一次。

如今,麦克格雷戈的完全蜘蛛都是自德国格廷根10-20只蜘蛛的后裔。他说:“当科学家在会议上发言时,许多人往往会展示架构设计 动物地点的幻灯片,通常是在美丽的岛屿和海滩上。而许多人从学生的地下室里架构设计 到所需要的东西。”

图7:根据传说,长腿蜘蛛是有毒的,但它们的毒牙无法穿透人类的皮肤。事实恰恰相反,有有哪些蜘蛛无毒,但牙齿都都里能 穿透人类皮肤

嘴笨 针对蜘蛛的研究还非要10年时间,但在所谓的“基因复制”领域因此产生了一些引人入胜的见解。俩个例子也不护膝。最初,来自格廷根乔治-奥古斯特大学的科学家要我知道:为有哪些一些蜘蛛的腿相对较短,而一些蜘蛛则拥有令人心寒的细长大腿。许多人找到了四种 能选则答案的基因——Dachshund基因,它以达克斯猎犬命名。

科学家们比较了美国家居蜘蛛和四种 被称为“长腿叔叔”的蜘蛛,希望寻找基因上的差异,但许多人非要 找到。相反,什儿 种蜘蛛都是额外的基因副本。为了找出什儿 基因的作用,科学家们在美国家居蜘蛛胚胎中将其关闭。结果显示,这只变异蜘蛛的膝盖与腿融合在同时,非要 任何膝部。什儿 形态允许蜘蛛在浴室的地板上跑,因此小心地穿过粘糊糊的蛛网,这是因此进化上的错误而意味着着的。

还有一些突破。在过去几年中,蜘蛛的研究为治疗心脏病和衰老等症状提供了各种各样的线索,在它们毒液中发现的蛋白质将来因此用于治疗脑损伤、肌肉萎缩症,甚至是阳痿。我很想说,我永远也我太大 看后它们毛茸茸的身体、八只眼睛以及獠牙。因此,它们突然出现在许多人符近,同样令人感到毛骨悚然。